20
Nov

Opale

 

L'opale est un pierre composée principalement de silice. Son nom vient du sanskrit « upala » signifiant gemme ou pierre précieuse. C'est bien ce qui caractérise cette pierre employée presque exclusivement en joaillerie et haute joaillerie pour la chatoyance de certaines variétés. 

L'opale est une sorte de gel solidifié avec une quantité d'eau plus ou moins importante. Certaines sont dites hydrophanes car leurs couleurs et transparence apparaissent au contact de l'eau. C'est donc une pierre très délicate à travailler car il faut éviter de la faire chauffer sous peine de perdre sa chatoyante.

On distingue en fait plusieurs types d'opale : certaines ne se caractérisent pas leur chatoyance mais par leur couleur et leur éclat plus ou moins vitreux comme l'opale rose, l'opale verte ou même l'opale blanche. 

Enfin, certaines variétés d'opales sont apparentées à des agates comme l'opale dentritique appelée aussi agate dentrite.

 

Dureté sur l'échelle de Mohs : 5,5-6,5

Clivage : aucun
 


opale
Opale - Australie

Opale
Opale léopard

Opale
Cabochon en opale léopard

Opale
Perles en opale léopard - Mexique
opale oeil de chat
Opale oeil de chat

Opale
Opale rose - Pérou

Opale
Opale rose - Pérou

Opale verte du Kosovo
Opale verte - Kosovo

opale bleue
Opale bleue - Pérou

Opale

opale
Opale blanche - Turquie

opale
Opale verte - Mali

opale
Opale pintade

opale
Opale pintade - Madagascar

opale
Opale jaune - Madagascar

opale
Opale dentrite


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